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留美党想拿offer 得拼一拼“背景”了

文章来源:威尼斯人指定平台 更新时间:2019-01-08 21:34

直到高二下半学期,张宸宁才决定出国留学。临时抱佛脚已经无法提升她的GPA分数,而像样的社会活动也只有两段。

还好,标化成绩挽回点局面,最终为她拿下阿拉巴马大学的录取通知。尽管该校凭借公立大学的综合优势,也挤进全美前八十的榜单,但缺乏藤校光环仍让她感到可惜。

接下来的一年半,张宸宁开始了“补救”措施。除了在学业上下功夫、她还在校外做志愿者,并担任校内助教,与教授保持频繁联系。一年半后,她通过高GPA和两封教授推荐信,转入排名更好的德州大学奥斯汀分校,并顺利申请到哥大研究生。

“直到去了美国,我才意识到GPA、活动规划,和推荐信有多么重要。”张宸宁总结的这些内容正在成为留美党“背景提升”的重点。

美国高校录取学生时,除了标化考试(SAT、托福和GRE)成绩,更看重候选人的软实力。申请者的兴趣爱好、参与的科研项目,甚至社会经历等都成为体现软实力的“背景”材料。

随着美本申请人数增加,这些“背景”指标变得更重要。据今年发布的出国留学人员统计,中国留学党数量已经突破60万,比上一年同比增长11.74%,而根据2017年的数据,本科留学人数占比已达到30.56%。人数增加意味着竞争会愈发激烈,锦上添花的“背景”反倒成为决胜点。

《普林斯顿评论》与《时代周刊》曾发布过一份“美国大学标准录取公式”,尽管不能代表各高校招生标准,但暴露出其中的游戏规则。

“美国大学标准录取公式”= 就读高中(0-4分) 课程难度(0-21分) 年级排名(0-3分) 平均成绩(0-16分) SAT成绩(6-25分) 国家荣誉学者决赛者(0-3分) 申请论文(-3-5分) 推荐信(-2-4分) 课外活动(-5-30分) 种族多元化(-3-5分) 体育活动(8-40分) 超级录取(40分) 加分项目:父母(3~8分) 家住远处(3分) 教练征召(5-10分) 极其特殊性(3-5分)

在这条公式里,课外活动、体育活动等指标被放到与SAT成绩和GPA同等重要的位置。哥伦比亚大学前招生官Roy Hinton认为,中国学生如果想要去美国念本科,应当从8年级开始思考“该怎么去”,因为拿出有说服力的社会活动经历,“这个时间就可能长达3-4年,甚至更长。”

以理工科为例,如果统计美本TOP30高校发给中国学生的offer后,不难发现理工科只占到约30%,而在总体申请中,来自理工背景的申请数量却占到60%。“这意味着,想要进美国名校的理工科,竞争是非常激烈的。”邹岩评论道。

邹岩从13岁开始学习编程,18岁被纽约大学阿布扎比分校录取,并获得全额奖学金。他发现,理工科背景的留学党不仅需要高GPA,还需要与理工专业相关的学术背景,而国内所能提供的机会太少。仅有极少数的国内高中生会通过参加美国计算机奥赛USACO和美国数学竞赛AMC来为个人经历添彩。

对本科及以下的留美党而言,临时DIY已经无法在竞争中获得优势。“我们的调研也发现,为子女规划海外教育的父母们,其身份不再只是企业中高管,也就是说各种家庭背景的孩子都在比赛,谁能跑更快,就能抢夺先机。”外联教育咨询专家汪积华评论道。

当然,背景提升只是留学长跑中的一段必经之路,整个环节还有不少事令父母们操心。

每年十月底至十一月初,是留美申请EA和ED的截止时间,选校和选专业也是留学家庭的大事。而在此之前,要不要让孩子在高中读国际学校,是选择IB课程,还是A-level课程等,也是难题。而留学后,如何在严进严出的美国大学顺利毕业,毕业后是否能留美就业等问题也在前方埋好了坑。

“选项越多,反倒不知该如何选。”陈滢说。她目前在外联教育集团担任副总裁,他们每年会发布一本《留学白皮书》,剖析美国留学申请变化和趋势。

“我们那代人只有参加中考、高考这一条路,而现在几乎家长都会考虑送孩子出国。”陈滢发现,尽管现在教育资源比十年前丰富,但家长们的焦虑情绪却比以往更强烈,焦虑的时间点明显下移。“以前是从9年纪开始,现在是从幼儿园开始。”

但即便将局面清晰得摆在他们面前,如果没有从根本上做好让子女留学的准备,也未必会得到好结果。这不仅需要行动上的努力,还需要转变观念。

Hinton这样总结道:“很多学生在面试时,会不断的讲,‘我是一个怎样的人’、‘我哪方面很优秀’、‘我如何喜欢你们的学校’等等。但他们往往忽略校方的心态——‘我录取你,你能够为我们学校带来什么贡献呢?’”这或许能让留学党和家庭打开思路。你可以通过各种方式提升“背景”,让自己变得有竞争力,但它需要产生更大的价值,无论是对一所大学,还是整个社会。

特约撰稿 朱丽娜

作家斯图尔特·图顿(Stuart Turton)的处女作《伊芙琳·哈德斯卡尔的七次死亡》(The Seven Deaths of Evelyn Hardcastle)获得了科斯塔年度最佳处女作奖。这部小说被评委誉为“一个难以置信的聪明而反类型化的谋杀之谜”,但图顿却表示自己创作的过程“非常糟糕”。

1月4日,早盘,沪深两市大幅低开。上证综指跌0.74%,跌破前期低位,创近四年新低。深证成指跌0.95%,创业板指跌0.89%。


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